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闲谈民国德记茶庄

    中国好茶叶

时代背景

1757年,乾隆下令“一口通商”,四大海关仅留广东一处,大量的茶叶、丝绸、瓷器等商品从广州运往世界各地。此后的100年间,广州十三行向清政府提供了40%的关税收入。鸦片战争以后,清政府被迫签订了《南京条约》,开辟上海为通商口岸,我国茶叶贸易的口岸便由广州扩展至上海。

(清末民初时期的广州十三行)

民国时期,中国茶叶贸易基本延续了清末的经营模式,分茶叶行、茶叶店两种。茶叶行是茶户与茶客之间的中介。茶叶店又有庄、号之分。茶庄是兼营门市零售和批发的,茶号是专营门市零售的。民国初期,广州茶叶产销兴盛,茶叶店共计有86家,职工多达600余人,营业额每年约377万元左右。当时营业额比较高的有美珍茶庄、英记茶庄、德记茶庄、生茂泰茶庄、荣茂茶庄、英美茶庄、广生茶行等茶叶店,而广州茶叶店最大、最著名的当属位于广州十三行的德记茶庄。在众多茶庄、茶号中,德记茶庄门店生意始终占据前三,尤其是乌龙茶更是业内第一。

 

创立

德记茶庄(后更名为:龙德记茶庄),创立于光绪二十四年(1898年),由乌龙世家第五代传人池秉德在广州创立,后来成为民国时期最大的华人茶叶品牌。1898年,年轻的池秉德从茶都鹤山的美珍茶庄辞去御用大师傅的职务,与亲友筹集资金,在广州十三行十八甫北路69号开设了德记茶庄,主要经营乌龙茶生意。该店位于下九路入口处,楼高四层,池秉德不惜重资装修,设计古雅精致。经过数年的经营,德记茶庄的乌龙茶享誉整个西关。当时的人们流传着,在十三行买乌龙茶,一定要去“德记茶庄”——优秀的工艺水平,严谨锐利的选材,多年制茶经验,让德记茶庄的乌龙茶在竞争激烈的茶叶市场内脱颖而出,店面内每日门庭若市,甚至一度作为进贡给皇上的贡品。此后,德记茶庄进行了国际化拓展,池秉德联合龙兆田、龙桂廷等合伙人一同在香港设立了龙德记茶庄,从此重心南移,德记茶庄以香港为跳板,逐步将生意做到北美、欧洲。1938年日军侵占广州,德记茶庄分号遭大火而毁。

(清代茶馆茶庄)

 

国际化

如果说是池秉德奠定了德记茶庄“乌龙世家”的茶叶地位,那么推动德记茶庄走向国际舞台的人就是它的重要合伙人龙兆田,这也是后来德记茶庄更名为龙德记茶庄的原因。“龙”氏与“德记”茶庄的合作,创造了一个民国时期的商业奇迹。

1913年,当时还在做船运和洋行生意的龙兆田,曾多次尝试进入茶叶行业,碍于当时工业的不发达,茶品无法保证让龙兆田一直在茶叶边沿徘徊。正当打消茶叶念头做回洋行生意时,一次偶然的机会结识池秉德,当即向池秉德提出将公司发展至海外,并在香港设立茶叶公司的意向。池秉德本就有意拓展海外市场,碍于对国外市场不了解,对运输、结汇等也缺乏洋行所具有的优势,于是两人一拍即合,除池秉德和龙兆田外,又相继找来龙桂廷、黄恒、贺地等一帮富有海外经验的有志之士,于1915年设立香港龙德记茶叶公司。

(清代茶叶贸易)

与广州时期经营的传统茶铺不同,香港时期的龙德记茶庄在设立之初便制定了贸易国际化的发展思路,为了避开与怡和、协和、锦隆等洋行的“中介盘剥”,龙德记茶庄放弃最大的茶叶消费市场英国,对准乌龙茶市场较为空白的美国、加拿大。龙兆田利用洋行积累的贸易经验和海外资源,让龙德记快速打开北美市场。而这一步的成功也宣告中国人自己的茶叶首次走出国门,龙德记的初期成功也引来了国内的追随者,就连龙德记早期的五角星唛(唛:Mark,编者译:商标)也被众多国内茶商盗用,这其中也包括华茶等当时著名公司。

19236月,龙德记茶庄进行了几轮商业调整和战略升级。龙德记将原有的五角星唛更换为双钱商标,并在全球几大主流报社刊登更换商标公告。为迎合上层消费群体,龙德记茶庄推出了高端品牌“象唛”,并在美国等国大肆刊登广告。“象唛”品牌的推出也促使龙德记茶叶市场份额开始从原来的美国华人市场走向美国大众市场,这一年龙德记茶庄公司出口茶叶4.5万箱上下(约合1450吨),占当时香港茶叶出口总量的1722%,其名下的“肆大乌龙”、“贡品乌龙”和“金圃乌龙”更是享誉全球。

 

总部迁移

1924年龙德记茶庄将总部迁至香港标志性建筑之一的皇后行(Queen's Building),公司也从原有的几十号人增至将近一百号人,与当时的香港广生行日化品牌双妹嚜一起成为香港人口中的双子星公司,成为当时家喻户晓的茶叶品牌,从此乌龙世家龙德记茶庄名扬海内外。  1989年出版的《早期图桑的华人》(The Chinese of early tucson)记录了当时龙德记茶

 

三届世博荣耀

1926年,龙德记茶庄作为中国代表团参展商之一参加了美国费城世博会,并拿下世博金奖,是当时为数不多获得世博金奖的茶叶公司,西方媒体也对此做了专题报导。

1933年,龙德记茶庄再度参加了在美国芝加哥举办的“一个世纪的进步”主题世博会,凭借旗下贡品乌龙获得世博“进步奖章”,是当时唯一两次参加美国世博会的中国公司。

1939年纽约世博会在美国纽约举行,国内处于动荡时期,国内大小商会或已解散或已失联,筹备期龙德记曾多次试图联络上海商会,始终无果。无奈之下龙德记在港英政府背景下,由香港商会处联络报名参加本次世博会,最终不负众望荣获纽约世博金奖。

(龙德记茶庄“贡品乌龙”)

 

茶叶帝国的没落

1949年,香港日治时期与美国的贸易中断。在遭遇二战期间茶叶产区持续战乱、茶叶供应不足顶峰时期的四分之一等困难之后,1942年日本占领香港后直接中断与美国的贸易更是给了龙德记致命一击,使龙德记快速走向衰落。

1962年,龙德记茶庄伴随着香港皇后行的拆迁宣告歇业。由于港英政府在1960年代进行香港商业升级,并于1962年开始拆卸皇后行。无心继续运营的龙德记宣告歇业,使得龙德记与皇后行的命运一样,消失在历史的长河。

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